8月22日
◆1867年のこの日 (慶応3年7月23日)、幸田露伴が江戸神田で生まれる。「あやしやな」 (1889=明治22) は理化学トリックを用いた日本探偵小説の先駆的作品。娘の幸田文によると、その後も 《新青年》 を愛読するなど、露伴の探偵小説好きは終生変わらなかったらしい。 『黒死館殺人事件』 を評価していたというのは、いかにも衒学趣味の露伴らしい。
◆1920年のこの日、SF・ファンタジー界の巨人レイ・ブラッドベリが、イリノイ州ウォーキーガンで生まれる。少年時代の親友が、のちに 《シンドバット七回目の航海》 などの特撮映画で有名になるストップモーション・アニメーションの巨匠レイ・ハリーハウゼン。二人は映画館に入りびたり、怪奇映画やSF映画に夢中になり、将来の夢を語り合ったという。のちに 「私たち二人の人生はコングによって、大きく薔薇色に変わった」 と回想しているように、なかでも 《キング・コング》 は二人に強烈な印象をあたえた。金属的な叫びで空気を切り裂く古生代の恐竜たちに魅せられたブラッドベリは、やがていくつもの恐竜小説の名作を書き、いっぽう、ハリーハウゼンはこの映画の特撮を手がけたウィリス・オブライエンに師事、《猿人ジョー・ヤング》 を手伝う。そしてブラッドベリの短篇 「霧笛」 を原案とした 《原子怪獣現わる》 (53) で、ハリーハウゼンは北極から甦った恐竜リドサウルスに生命を吹き込むことになる。
◆1927年のこの日、ハリウッド最初の本格的ギャング映画、ジョゼフ・フォン・スタンバーグ監督の 《暗黒街》 が封切られる。脚本ベン・ヘクト、主演ジョージ・バンクロフト。素晴らしい構図に満ちた完成度の高いサイレント映画。
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